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El partido que le hubiera gustado jugar a Kobe Bryant

El baloncesto ha hecho causa común en Estados Unidos para recordar a uno de sus grandes jugadores, Kobe Bryant, fallecido el pasado 26 de enero en un accidente de helicóptero junto a su hija Gianna, de 13 años, y otras siete personas.

El “All-Star Weekend” celebrado en Chicago, el primero desde 1988 que acoge la ciudad que vio al mejor Michael Jordan, se ha volcado en la memoria de “Mamba Negra”, en los diferentes actos que han tenido lugar el fin de semana: el partido de los Futuras Estrellas, el concurso de triples, mates y habilidades, y el Partido de las Estrellas, el broche final a tres días repletos de baloncesto.

RECUERDO PERMANENTE A BRYANT.

El partido estelar, la 69 edición del Partido de las Estrellas,  que tuvo como grandes protagonistas al pívot Anthony Davis y al alero Kawhi Leonard, dos jugadores de los dos equipos de Los Angeles -Lakers y Clippers-, ciudad en la que  Kobe Bryant completó toda su brillante carrera profesional.

El homenajeado estuvo 20 temporadas, consiguiendo cinco títulos de liga con los Lakers y un premio de Jugador Más Valioso (MPV) de la liga, además de 18 participaciones en el All-Star.

El partido tuvo como vencedores al Equipo de LeBron James frente al Equipo de Giannis Antetokounmpo, por 157 a 155.

El encuentro, celebrado en el United Center, estrenó formato en honor a Bryant, su hija Gianna, y otras siete personas que perdieron la vida en un accidente de helicóptero ocurrido en el área de Calabasas (California).

 El Equipo LeBron vistió uniforme azul con el número dos en memoria de Gianna, mientras que el Equipo Giannis Antetokounmpo tuvo el uniforme rojo y todos los jugadores llevaron puestas las camisetas con el número 24, en memoria de Bryant.

También en su memoria, los directivos de la NBA han establecido que el premio al MVP del All-Star lleve el nombre de Kobe Bryant a partir de esta edición, que en esta ocasión ha sido para el alero Kawhi Leonard, de los Clippers, del Equipo LeBron, máximo encestador.

El partido fue un continuo homenaje a Bryant, comenzando por el nuevo formato que ha permitido recaudar dinero para organizaciones benéficas y becas escolares en colegios de Chicago en su honor y el homenaje del espectáculo del medio tiempo.

RECAUDACIONES SOLIDARIAS.

 Ambos equipos representaron a una organización de la comunidad de Chicago, seleccionadas por Antetokounmpo y James, respectivamente, como capitanes.

Bajo el nuevo formato, los tres primeros cuartos fueron «individuales»: en el primero ganó el Equipo LeBron con un 53-41, que permitió que se llevasen los primeros 100.000 dólares de donación.

En el segundo cuarto, el triunfo fue para el Equipo Antetokounmpo con un 51-30, que les dio a ellos la donación de los 100.000 dólares, mientras el tercero terminó con empate a 41, generando que  la donación de 100.000 dólares quedase para el equipo que ganara el partido.

El cuarto y definitivo cuarto estableció el denominado «Objetivo Encestador», la suma de 24 puntos a la mejor puntuación de los tres cuartos anteriores, en posesión del Equipo Giannis que acabó con 133 puntos por 124 del Equipo LeBron.

De esta manera, en el cuarto periodo, el equipo que llegase a los 157 puntos se llevaría el triunfo, sin reloj de posesión de los 24 segundos y sin cortes comerciales.

 El Equipo LeBron consiguió llegar primero a la cifra anotadora y llevarse la  victoria y los 400.000 dólares para repartir a las organizaciones benéficas y colegios de Chicago a las que iban a entregar el dinero.

Entre los nombres propios del Partido de las Estrellas destacaron, en el equipo de LeBron James, a los citados Leonard y Davis, al propio LeBron, el base Chris Paul -Thunder de Oklahoma City- y el alero esloveno Luka Doncic -Mavericks de Dallas-, el sexto jugador más joven en la historia de la NBA que salió de titular.

En el Equipo Giannis, el mejor fue el propio Giannis, Antetokounmpo -Bucks de Milwaukee-, además de  los pivotes, el camerunés Joel Embiid -Sixers de Filadelfia-, y el francés Rudy Gobert -Jazz de Utah-..

El tradicional concurso de mates, triples y habilidades tuvo como ganadores a Derrick Jones Jr –Miami Heat-, a Buddy Hield             –Sacramento Kings-, a Bam Adebayo -Miami Heat-, respectivamente, tres grandes protagonistas de un fin de semana de baloncesto en homenaje a un gran leyenda, Kobe Bryant.

EFE / ALBERTO TORRES

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