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Aerolíneas en EEUU tras virus: precios inciertos, más gastos y poca liquidez

La pandemia del COVID-19 ha obligado al sector aéreo estadounidense a reinventarse en medio de un contexto de gran complejidad que, tal y como muestran los últimos resultados trimestrales, ha dejado a las principales aerolíneas “tiritando” para enfrentarse al futuro más próximo y asumir, con poca liquidez, más gastos operativos para combatir el virus y precios inciertos por la volatilidad de la demanda.

Según sus propios cálculos y debido a la caída de los desplazamientos aéreos por las restricciones en vigor, las aerolíneas norteamericanas más importantes admitieron estar perdiendo entre US$350 y 400 millones al día por la disminución de casi el 95% del tráfico aéreo y por los elevados gastos en salarios o en el mantenimiento técnico de las aeronaves.

Para el primer trimestre de 2020, American Airlines obtuvo unas pérdidas netas de US$2,241 millones, las mayores entre las principales compañías junto con United, que cosechó 2,114 millones en negativo, mientras que Delta registró unas pérdidas netas de 534 millones, y SouthWest, la menos damnificada, cerró los tres primeros meses del año con pérdidas de US$84 millones.

Turbulencias económicas

En declaraciones a EFE, el economista jefe de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA por sus siglas en inglés), Brian Pearce, señala que la cuestión más urgente a la que se enfrenta la industria es la falta de liquidez

“La demanda se ha derrumbado por la pandemia, las restricciones de viaje y los cierres de fronteras impuestos por los gobiernos. En total, calculamos que la industria consumirá US$61,000 millones de su efectivo durante el segundo trimestre, hasta el 30 de junio”, expresa Pearce, que agrega que los ingresos por pasajeros en Estados Unidos disminuirán unos US$314,000 millones este año, un 55% menos con respecto a 2019.

“Mucho más dinero sale por la puerta para pagar costes fijos del que entra por la venta de billetes nuevos”, resume.

Cristina Magdaleno/EFE

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