DEPORTES

Tatis Jr. aporta talento y frescura a los Padres

El “Niño” ha revolucio­nado a San Diego. Y parece que muy pron­to someterá a las Grandes Ligas. El torpedero de los Pa­dres Fernando Tatis Jr. si­gue encandilando como una de las jóvenes estrellas del béisbol, afianzándose tras una electrizante pri­mera temporada cuando el dominicano quedó tercero en la votación del Novato del Año de la Liga Nacio­nal, a pesar que únicamen­te pudo disputar 84 juegos debido a lesiones.

Ahora luce más fuerte, más solvente con el guante y se manda unos vistosos pasos de baile a la hora de celebrar los grandes mo­mentos, exhibiendo una exuberancia en un depor­te que se toma las cosas de­masiado en serio.

Si el prodigio de 21 años aún no es conocido en to­das partes, pues es sólo una cuestión de tiempo. Se gana adeptos fácilmen­te por su alegre personali­dad, radiante sonrisa y las rastas de color rubio que fluyen debajo de su gorra, y un uniforme que siempre ensucia por jugar a tope.

Persignándose a que no se lesione, Tatis represen­ta la carta principal con la que los Padres confían ser protagonistas en esta tem­porada abreviada por la pandemia

Ya sea para esta tem­porada o el resto de su ca­rrera, el hijo de un ex in­fielder de Grandes Ligas apunta a ambiciosos ob­jetivos, como líder de una franquicia que no se cla­sifica a los playoffs desde 2006 o que no cuaja una campaña con un saldo fa­vorable de victorias y de­rrotas desde 2010.

“Vamos por todo”, pro­metió Tatis previo al inicio de la temporada de 60 jue­gos. ¿Por qué no? Vamos a ganar la Serie Mundial”.

El lunes, Tatis fue galar­donado con el premio al Jugador de la Semana de la Liga Nacional por prime­ra vez. Al amanecer el do­mingo, compartía el liderato de jonrones de las mayores con Mike Trout (Angelinos) y Aaron Judge (Yanquis), los tres con nueve. También es­taba empatado con Nelson Cruz (Mellizos) en impulsa­das con 21. Tampoco está le­jos de la cima en robos, con un total de cinco.

Llegó a embasarse en ca­da uno de los primeros 18 juegos de la campaña.

A la historia

Hizo historia al conver­tirse en el primer torpedero que conecta 30 jonrones en sus primeros 100 juegos y el primero con 30 jonrones y 20 robos.

“Cuando firmé, recuerdo que le dije al scout que me firmó, que quería que me re­cordasen como el Derek Je­ter dominicano”, dijo Tatis. “Por todo el respeto que reci­bió, todas las Series Mundia­les que ganó, toda la historia que le brindó al béisbol. Me gustaría que me vean de la misma manera”.

Aprendió de su padre

Tatis nació en una familia beisbolera. Su padre lleva­ba cumplidas dos de las 11 temporadas que disputó en las mayor cuando Fernan­do Jr. nació en San Pedro de Macorís —la cuna de los campocortos — el 2 de ene­ro de 1999. El hijo solía estar en los camerinos y aprendió mucho de su padre.

A veces deja la impresión que todo le sale fácil. Pero Tatis difiere.

Comparación con Acuña y Soto

“Este no es deporte fácil”, dijo. “Tenemos que trabajar fuerte, y la ventaja que yo tuve fue que mi padre jugó en Grandes Ligas y me ense­ñó de inmediato. Eso no lo tomé a la ligera. Todo lo que mi padre me enseñó lo he puesto en práctica cada vez y ahora lo pueden ver”.

Tatis siente que tiene al­go en común con otras jó­venes estrellas latinoameri­canas, como su compatriota Juan Soto (de los campeo­nes Nacionales) y el vene­zolano Ronald Acuña Jr. (Bravos) y Novato del Año en 2018.

“Los tres tenemos mu­cha hambre de éxito”, seña­ló Tatis. “Cada vez que lle­gó al parque y el juego está por comenzar, hay algo que siempre me digo: ‘es el mo­mento de hacer historia’. Cada vez que salgo busco hacer algo especial para la gente que está viendo o sólo por el béisbol”.

Tatis tenía 16 años cuan­do firmó con los Medias Blancas y 17 cuando los Pa­dres le adquirieron en 2016, en uno de los canjes más desiguales de tiempo recien­te, por James Shields, ya re­tirado.

No pasó de los 84 juegos en 2019 por una lesión mus­cular en la pierna, sin poder seguir a mediados de agos­to por una reacción de estrés en la parte baja de la espal­da.

Realizó jugadas espec­taculares en el campocor­to, pero cometió 18 errores. Aún no ha tenido uno en lo que va de este año.

También es intrépido en las bases, donde su veloci­dad puede alterar la dinámi­ca del juego.

SEPA MAS

 Hijos de Tingler  fascinados
 Gran energía.

Para Jayce Tingle, Tatis posee una aureola que hace que la gente le si­ga”, dijo. “No sé si es la sonrisa, la melena o los pasos de baile, o todo eso. Tengo hijos y están fascinados con él por su energía”.

Su estilo.

Ha dicho que no se pro­pone cambiar su estilo y ha evidenciado que hace contacto con más autori­dad, por lo visto con sus colosales jonrones. “Para alguien con 21 años, es un atleta fenómeno”, di­jo el mánager novatoJa­yce Tingler.

(AP) ERNIE WILSON

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