El Post: Los Nacionales aumentaron la oferta a Juan Soto

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Los Nacionales de Washington le hicieron una oferta a Juan Soto esta primavera que superó los 13 años y US$350 millones que ya habían hecho el otoño pasado, según tres personas con conocimiento de la situación que hablaron con The Washington Post.

El momento exacto y los términos propuestos no se conocían el jueves por la noche. Soto rechazó la oferta, pero las discusiones entre el jugador y el equipo están activas, según dos personas con conocimiento de las conversaciones que el diario americano no reveló.

El 23 de mayo, Scott Boras, el agente de Soto, visitó Nationals Park para ver a algunos de sus clientes. Mientras los Dodgers de Los Ángeles practicaban bateo, Boras, Soto y dos de los empleados de Boras tuvieron una larga conversación en el banquillo de los Nacionales. Una persona con conocimiento de la situación dijo que la oferta más reciente llegó antes de la visita de Boras al estadio esa semana.

Soto tiene 23 años y llegaría a la agencia libre después de la temporada 2024. Después de que rechazó la oferta de US$350 millones hecha antes del cierre de temporada baja, le dijo a ESPN que quería ir año tras año y eventualmente probar el mercado abierto.

El jardinero había compartido sentimientos similares con The Washington Post y otros medios de comunicación en el pasado. En la primavera, con Soto en su segundo año de elegibilidad para el arbitraje, él y los Nacionales acordaron un salario de US$17.1 millones para 2022, más del doble de su salario del año anterior.

En los meses transcurridos desde entonces, Soto ha sido el centro de especulaciones comerciales sueltas, no ha bateado como su ya típicamente ultraproductivo y Washington lo ha perseguido aún más. Tiene un promedio de bateo de .224, un porcentaje de embase de .375 y un porcentaje de slugging de .437.

Todavía lidera las mayores con 63 bases por bolas, y tiene 14 jonrones respetables, lo que lleva a un porcentaje más que sólido de embase más slugging de .812. Pero a menudo no ha podido producir con corredores en base y en posición de anotar, lo que le ha impedido impulsar carreras a pesar de las oportunidades constantes de hacerlo.

La familia Lerner está explorando la venta de los Nacionales, lo que genera muchas preguntas sobre la próxima fase de la carrera de Soto. ¿Sería el equipo un producto más atractivo con Soto firmado a largo plazo? ¿O un nuevo grupo propietario querría negociar con él en lugar de heredar un compromiso financiero masivo? Y si el gerente general Mike Rizzo no ve un camino para mantener a Soto, ¿aumenta eso la posibilidad de que Rizzo compre a la estrella en un canje exitoso, si no en esta fecha límite de principios de agosto, en algún momento en el futuro?

En la reunión de gerentes generales en noviembre, Boras dijo: “Juan Soto quiere ganar. Entonces, lo primero que tendrá que suceder es que él sepa que está trabajando con una propiedad que intentará competir y ganar anualmente”.

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