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Lakers, LeBron avanzan a la final de conferencia

Los Lakers de Los Ángeles llegarán a las finales de conferencia por primera vez en una década, poniendo fin a la sequía más larga en la historia de la franquicia.

LeBron James irá allí por primera vez desde 2018. Para él, eso también califica como poner fin a una sequía.

James anotó 29 puntos y los Lakers concluyeron su primer viaje a la final de la Conferencia Oeste desde 2010 al superar a los Houston Rockets 119-96 el sábado por la noche en el Juego 5 en Walt Disney World.

“Es la razón por la que quería ser parte de esta franquicia, llevarlos de regreso a un lugar en el que estaban acostumbrados, y eso es competir por un campeonato”, dijo James. «Es un honor para mí vestir el morado y el dorado, y para nosotros, solo tratamos de continuar con el legado».

Kyle Kuzma anotó 17 puntos, Markieff Morris tuvo 16, Danny Green agregó 14 y Anthony Davis terminó con 13 para los primeros cabeza de serie de los Lakers. Jugarán contra Los Angeles Clippers, segundo cabeza de serie, o Denver Nuggets, tercero, por el título del Oeste en una serie que no comenzará antes del miércoles.

James va a la final de conferencia por undécima vez en general: seis con Cleveland, cuatro con Miami y ahora con los Lakers. Es la novena vez que llega a esta ronda en las últimas 10 temporadas; la única falla en ese tramo fue la temporada pasada, cuando su año inaugural con los Lakers se vino abajo debido a una lesión y el equipo se perdió los playoffs.

“La oportunidad de jugar por un campeonato, para eso estamos todos aquí, para eso nos inscribimos todos”, dijo James.

James Harden anotó 30 puntos, Jeff Green anotó 13 y Russell Westbrook tuvo 10 para Houston.

“Temporada difícil para nosotros”, dijo Harden. “Obviamente, no terminó como queríamos. Solo tengo que resolverlo «.

Y ahora que la temporada baja está aquí, las especulaciones sobre el futuro del entrenador Mike D’Antoni aumentarán. Su contrato con los Rockets ya está completo, las partes no pudieron ponerse de acuerdo sobre los términos de ninguna extensión hace un año y ha sido mencionado como candidato para las vacantes en Indiana y Filadelfia.

«Tenemos una gran organización, una gran ciudad, grandes aficionados, el equipo es genial», dijo D’Antoni. “Quiero decir, todo está bien aquí. Veremos qué pasa, pero no podría pedir una situación mejor. Tuve cuatro años y espero que siga adelante. Nunca se sabe «.

Fue un final difícil para una semana difícil para los Rockets.

Westbrook intercambió palabras acaloradas con un fanático de la sección familiar durante el último cuarto; La seguridad de la NBA le pidió al hombre, identificado por ESPN como hermano del escolta de los Lakers, Rajon Rondo, que abandonara el juego.

«Empezó a hablar loco», dijo Westbrook. «Yo no juego ese juego».

Houston ganó el Juego 1 de la serie y perdió los siguientes cuatro. La final del sábado llegó un día después de que se le dijera a Danuel House, que promedió 11,4 puntos en nueve partidos de playoffs esta temporada, que abandonara la burbuja. Una investigación de la NBA mostró que tuvo un invitado no autorizado en su habitación durante varias horas a principios de esta semana, y se perdió los últimos tres juegos de la serie.

“Nos afectó”, dijo Harden, quien calificó la situación como decepcionante.

Los Lakers se quedaron con una ventaja de 33-11, aunque Houston regresó con una carrera de 17-2 para ponerse a siete. La ventaja de los Lakers era 62-51 en la mitad después de que los Rockets convirtieran 13 pérdidas de balón de Los Ángeles en 15 puntos, la principal razón por la que Houston todavía estaba en el juego hasta ese momento.

Houston se acercó a siete en un drive de Westbrook 2:09 en el tercero, y ese fue el último suspiro real de esperanza para los Rockets. Los Lakers anotaron los siguientes 15 puntos y la ventaja era de 95-69 en el último cuarto.

«Estoy muy orgulloso de todo nuestro equipo», dijo el entrenador de los Lakers, Frank Vogel.

AP

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